怀旧服的玩家们 与阿尔萨斯再一次擦肩而过

        2008年11月,《魔兽世界》最经典的版本《巫妖王之怒》(简称“WLK”)在海外上线。这个被国服玩家戏称为“忘了开”的版本由于当年九城和暴雪在续签合同上所存在的分歧,迟迟未能在国内上线。
一直到2010年8月,接替九城成为暴雪新合作伙伴的网易才将这个版本带给国服玩家,这个时候距离WLK上线已经接近2年的时间,海外的玩家已经在等待即将在4个月后上线的全新的资料片《大地的裂变》。
为了赶上海外版本的更新进度,WLK国服版本在短短的不到一年时间中,走完了运营,国服在2011年7月也上线了《大地的裂变》。
这个速度让很多玩家始料不及的同时也感到遗憾,因为节奏紧凑到让很多玩家根本没有享受到这个最经典的版本。
2022年9月27日,《魔兽世界怀旧服》终于在历经2年的运营时间后,从“经典旧世”走到了“WLK”这个版本,就在很多国服玩家以为可以一圆当年的梦时,遗憾再次发生。
今日早间,暴雪娱乐发布公告表示,与网易所合作的中国大陆大部分暴雪游戏将于2023年1月23日暂停,其中包括《魔兽世界》《炉石传说》《守望先锋》《星际争霸》《魔兽争霸III:重置版》《暗黑破坏神III》和《风暴英雄》。
与此同时,网易在今日发布的2022年Q3财报中也确认了这一点,网易表示与暴雪签订了相关授权协议,在中国大陆地区发行了多款暴雪游戏。这些授权将于2023年1月到期且将不会续期。这意味着,在十多年后的怀旧服中,国服的玩家将再次与WLK这个版本擦肩而过。
只是与九城那次不同的是,那一次有网易从九城手中接手魔兽世界,国服的玩家尽管晚了两年,但万幸的是依旧体验到了不完整的WLK,见到了冰冠堡垒中的阿尔萨斯,这个魔兽世界人气最高的NPC。而这一次,是否还会有下一个网易,怀旧服的玩家们是否会再次见到阿尔萨斯,这是一个疑问。
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因为,与当年不同的是,暴雪已经早已经不是当年那个暴雪。
在2008年根据网易向证券交易所提供的资料显示,《魔兽世界》、《星际争霸2》、《魔兽争霸3》及战网为期三年的费用总计为20亿5710万人民币(3亿150万美元),不包括购买运营所需的硬件设备的费用。
另外,这个而且可能仅仅是授权费用,还不包括后续运营游戏当中产生的分成费用,坊间传闻,分成比例是55%,也就是说当时为了得到《魔兽世界》,网易花了巨额的金钱。
这也解释了九城当时为何会选择与暴雪分手,朱骏在此后面对媒体时,不止一次的对外透露过,《魔兽世界》太贵,在衡量收益与风险之后,放手是最好的选择。
当然,当时的网易是有理由搏一把的,一方面在于营收上,根据朱骏此后对外透露的内容,“九城在《魔兽世界》上4年时间挣了21亿元”。
网易接手时,经过九城4年的运营,《魔兽世界》已经是壮年,是国内真正的顶流游戏,根据九城2007年发布的财报显示,该年九城的营收达到了12.8亿元,最高同时在线达到120万人,其中绝大部分为《魔兽世界》贡献。
因此,尽管在代理《魔兽世界》方面,网易付出了高昂的成本,但这并不是一个亏本的买卖。
而且还要考虑到代理之后的隐形收益,比如网易自身品牌和暴雪牵手之后对品牌的正向收益,另外为以后和游戏圈顶流的暴雪合作埋下伏笔等等。
然而,时至今日,代理暴雪的游戏看上去并不是一个好买卖。
在网易今日发布的财报中,网易透露,代理自暴雪的游戏,其对网易2021年和2022年前九个月的净收入和净利润贡献百分比均为较低的个位数。授权的到期对网易的财务业绩将不会产生重大影响。
根据网易2019年、2020年及2021年年报显示,来自代理游戏的收入分别占其收入总额的7.5%、9.1%及9.5%,这些游戏当中,不仅仅是暴雪系的产品,还有其它代理的产品。
在各种数据面前,面对即将再次的续约,网易在公告中提到的是,“经过长时间的谈判,我们仍然无法就一些涉及可持续运营,和中国市场及玩家核心利益的关键性合作条款与暴雪达成一致。”
这当中,可持续运营所指向的必然就是分成协议、授权金额这些条款,而后一条所提到的是产品运营的自主权。
因为,这几年暴雪在中国市场崩塌的不仅仅是业绩,还有口碑与品牌。
一个无法回避的事实是,暴雪这10年来,在新一代玩家当中的存在感是很低的,在海外与一众3A公司无法相提比较,在国内与腾讯、网易这样大厂同样无法比较,因为暴雪错失了大陆市场这10年的黄金手游时代,早已错失一整代玩家。
与此同时,在陪伴暴雪长大的一代玩家当中,暴雪的口碑也在一步一步的走低,无论是《守望先锋》,还是《风暴英雄》、《暗黑破坏神3》,或者是《魔兽争霸》重置版、《星际争霸》重置版,这些产品所带来的是将暴雪所数十年所积累的口碑一步一步的摧毁。
暴雪对于中国大陆市场的玩家们而言,与十年前的暴雪相比,早已经不在一个维度。
在这样产品拉跨的大背景之下,更让人惊讶的是,暴雪依旧保持着高傲的姿态,对于中国市场的运营尽管不亲自涉足,但却保留了最后的话语权,任何的决定都需要报备暴雪美国总部,由此带来的是运营上也让玩家十分不爽。
实际上,单从产品运营的角度,在暴雪如今一众的产品当中,除了一个《炉石传说》之外,其它所有产品,包括《魔兽世界》对于一些大一点的厂商而言,是没有任何价值的。
唯一能够吸引这些厂商的只有这些产品背后所附带的IP价值,这一点在《暗黑破坏神:不朽》上已经得到了印证。
在网易财报中,网易也提到了这款产品:由网易和暴雪娱乐联合开发的《暗黑破坏神®:不朽™》在中国大陆市场发布,迅速登顶iOS下载榜。
但是IP归IP产品归产品,和暴雪合作IP并不一定意味着会接手如《魔兽世界》这样的产品在国内的运营。
最后一点,和网易合作的终止,更换新的代理商,意味着这些产品将再次重新进入版号审核的阶段,而结合这两年时间国内的版号审核情况,以及对海外文化产品的审核情况,我们是难以持有乐观态度的。
也就是说,单纯从商业合作方面的业绩、品牌,我们看不到有厂商接手暴雪产品的可能,从大的政策,我们也看不到暴雪产品能够在短时间内回归的可能。
所以,我们还能等到WLK再一次回归吗?当年仅仅是“忘了开”,现在要变成“往哪开”。
完整的阿尔萨斯,终究与国服的玩家们无缘。
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写在最后的是,其实现在对于中国游戏市场的玩家而言,暴雪早就已经是可有可无,因为中国游戏市场与20年前相比早已经今非昔比,当年的暴雪可以“暴雪出品必属精品”,但现在,有太多产品可以代替暴雪的产品了。
对于中国玩家而言,可以没有暴雪,但是对于暴雪来说,不能没有中国玩家,失去中国市场对暴雪而言的打击是巨大的。
在动视暴雪刚刚发布的财报中提到,和网易签订的代理游戏在2021年的净收入仅占动视暴雪收入的3%。
然而,换算到动视暴雪2021年88.03亿美元的收入,以及其中暴雪在这其中所占据的18.27亿美元收入,仅中国市场,为暴雪的业绩报表在2021年提供了14.5%的收入。
要知道的是,由于暴雪的的授权和分成,不具体管理运营,这很可能是净收入。从单一市场的角度,这是一个很高的比例。
因此,相比于网易,其实暴雪才是更应该忧心的那一个。
 

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